Inmigrantes estados unidos

Los inmigrantes también son seres humanos

Desde que Lucy y su banda de nuestros antepasados ​​Homo Sapien dejaron África hace unos 70.000 años, nuestra especie ha estado migrando. Desde nuestra tierra natal de la sabana, nos hemos extendido por todo el mundo, de modo que casi todos los rincones de nuestro planeta han estado poblados con nuestra especie. Hay quienes incluso hablan de colonizar Marte. Si bien se nos conoce como primates fabricantes de herramientas, también debemos ser reconocidos como viajeros confirmados.

Hay muchas razones para nuestra pasión por los viajes. Ya sea que seamos tentados a mejorar nuestras vidas, desalojados por circunstancias difíciles o simplemente por curiosidad, nos movemos. No es que esta constante migración haya sido necesariamente fácil. Hemos tenido que adaptarnos a nuevos climas, dominar la tierra para proporcionar alimentos o, si la tierra ya estaba ocupada, enfrentarnos a sus ocupantes. Si bien esta mezcla de recién llegados y extraños puede ser pacífica y mutuamente beneficiosa, con frecuencia genera conflictos. Con demasiada frecuencia, la guerra es el medio por el cual un grupo conquista la tierra de otro pueblo y domina a los vencidos.

Para llevar esta situación a nuestro propio país, ni siquiera los primeros europeos que se establecieron aquí fueron inmigrantes que no hablaban los idiomas locales y ciertamente no pasaron la inspección de los habitantes locales. Los millones de personas mal llamadas indios estuvieron aquí durante un estimado de 15 a 25.000 años antes de que fueran «descubiertos» por los europeos. Estos dos pueblos repitieron un tema familiar para nuestra especie: los recién llegados creían que la tierra y la gente estaban a su disposición, mientras que los indígenas, aunque curiosos e inicialmente amistosos, rápidamente se resintieron con los intrusos. No es que no hubiera períodos, por breves que fueran, de amistad y acomodación mutua. ¿Habrían sobrevivido los Peregrinos si no fuera por la ayuda de la tribu local?

Pero los humanos, desafortunadamente, son muy parroquiales y dicotomizan a las personas en Nosotros y Ellos. Nos aferramos a nuestra propia familia, nación, correligionarios y otros similares a nosotros y somos propensos a sospechar, si no hostiles, a los extraños. Las reuniones de dos pueblos pueden variar desde el asombro y la evitación hasta la hostilidad y las guerras. Los malentendidos juegan un papel. Por ejemplo, el concepto de los europeos era la propiedad de la tierra con la construcción de cercas, mientras que el de los nativos americanos era compartir y, si no respeto mutuo, vivir y dejar vivir, incluso beneficiarse del comercio. Pero no romanticemos a los nativos americanos. A pesar de sus ancestros comunes, no siempre cooperaron con las tribus o naciones vecinas; las hostilidades y la subyugación eran demasiado frecuentes.

Si bien Estados Unidos ha sido bendecido con los muchos recursos necesarios para la era industrial, hemos tenido como una ventaja inestimable una vasta reserva de personas que inmigraron, o fueron traídas como esclavas, de todas partes del mundo. Estos pueblos proporcionaron la mano de obra para convertirnos en la nación técnicamente más avanzada del mundo. A pesar de aquellos entre nosotros que eran –o son– intolerantes con los recién llegados, hemos tenido la mayor afluencia de “extranjeros” en la historia. Cuando era niño, recuerdo el título de un libro que se refería a nuestros números como 100.000,00. Ahora, aunque sea viejo, no lo soy tanto, hemos triplicado nuestro número, pasando la marca de los 300.000.000 millones. Incluso a los más xenófobos les resultaría difícil negar, o refutar, que la diversidad y el número de nuestros pueblos nos han enriquecido no sólo económicamente sino también culturalmente.

Permítanme despojarme de la imparcialidad mencionando que mi padre era un “ilegal”, no que mi abuela ni ninguno de sus padres dan a luz a un hijo que consideran ilegal. Aunque mi abuelo y sus dos hijos emigraron para escapar de los pogromos y el reclutamiento militar en Rusia, tenían la intención de traer a mi padre, que entonces tenía diez años, y a mi abuela, a este país. Eran muy similares a los inmigrantes cuyos hombres vienen primero, consiguen trabajo, se establecen y luego tienen los medios para traer al resto de la familia. Sin embargo, no se dieron cuenta de que la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa alterarían sus planes. Lo que iba a ser una corta separación se prolongó a más de ocho años.

En ese momento, el Congreso, políticamente dividido entonces como ahora, encontró un compromiso de retazos: podía traer a sus hijos con una estipulación. Tenían que ser menores de edad. Bueno, ¡mi padre ya no era menor de edad! Nuestra familia se habría sentido devastada si hubiera declarado su edad correcta; habría sido deportado de inmediato de Ellis Island. Así que declaró que su edad era dos años menor. Le pregunté a la asamblea de la escuela primaria de mi nieto, donde me habían invitado a hablar sobre mi novela «La tierra de los sueños», qué debería haber hecho mi padre. Las manos se agitaron frenéticamente y luego todos los jóvenes menos uno estuvieron de acuerdo: «¡Debería mentir!»

Me sentí aliviado de poder contarles a los jóvenes, a los maestros asistentes y al director, cómo terminó la historia. Después de la Segunda Guerra Mundial, mi padre regresó a su lugar de nacimiento ruso y, a pesar de la devastación de la guerra, descubrió que su ayuntamiento todavía estaba en pie. Recibió una copia de su certificado de nacimiento y cuando regresó, en lugar de ser procesado o deportado, ¡se le permitió jubilarse dos años antes! Pude decirles a los jóvenes: «La justicia llega a Estados Unidos, pero puede que lleve tiempo». Sea testigo del tiempo que tomó liberar a esos inmigrantes involuntarios que fueron traídos aquí como esclavos. O japoneses-americanos, incluso ciudadanos, para ser exonerados después de haber pasado años en nuestros campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial.

Ahora estamos nuevamente debatiendo el tema de la inmigración. Si bien hay millones de recién llegados que son indocumentados, un término que prefiero y es más preciso que ilegal, se estima que representan una cuarta parte de los trabajadores agrícolas, de construcción, domésticos, turísticos y de restaurantes. A pesar de la necesidad desesperada de nuestros empleadores de estos trabajadores mal pagados, Arizona, en 2004, restringió drásticamente la entrada de estos trabajadores al estado. El resultado: los agricultores no pudieron conseguir que los trabajadores cosecharan sus cultivos; productos por valor de casi mil millones de dólares se pudrieron en los campos. Los legisladores xenófobos no solo impidieron que los trabajadores indocumentados ganaran sus bajos salarios, sino que también perjudicaron a sus agricultores indígenas y ciudadanos “legales”.

Nuestro mosaico politizado de compromisos migratorios ha contribuido al problema. Permitimos que 400,000 trabajadores mexicanos ingresaran al país legalmente, trabajaran y regresaran a sus hogares. Algunos tuvieron el capital para permanecer en México, otros regresaron al año siguiente. Los miembros de la familia permanecerían en México y no tendrían que venir aquí para permanecer juntos. El Congreso abolió este arreglo controlable y de beneficio mutuo, llamado programa de «braceros», en un resentimiento anti-extranjero en la década de 1960. No es necesario ser matemático para darse cuenta de lo que sucedió cuando nuestra nación necesitaba a estos trabajadores y estos trabajadores necesitaban puestos de trabajo. Pero el gobierno volvió en sí y se enfrentó a la realidad; en 1983, el Congreso finalmente permitió que 3.000.000 de trabajadores se establecieran como «legales». Hoy en día hay quienes parecen sorprendidos –o ignorantes– cuando se hacen tales propuestas.

Otro ejemplo de cómo nuestra nación ha contribuido al problema: nuestro maíz subsidiado, pagado con dólares de los contribuyentes, permite a nuestros agricultores vender maíz más barato en México de lo que los agricultores mexicanos pueden vender el suyo. Se estima que 3,000,000 de agricultores mexicanos quebraron, lo que provocó que familias desesperadas, para sobrevivir, cruzaran nuestra frontera en busca de trabajo. Un último dato: naciones como Japón, con políticas de inmigración restrictivas, en otra generación tendrán muy pocos trabajadores para apoyar a los que se jubilarán. En nuestro país, los hijos de estos inmigrantes, “legales” e “ilegales”, nos sostendrán a muchos cuando nos jubilemos. Sus hijos ingresan a toda la gama de trabajos, manuales y profesionales, enriqueciendo aún más nuestro país. Por cierto, muchos trabajadores «ilegales» pagan impuestos y todos compran bienes por valor de miles de millones de dólares,

Una solución al problema de la inmigración es compleja. Pero en lugar de un mosaico de curitas ineficaces y contraproducentes, deberíamos considerar soluciones difíciles pero fundamentales. Éstos requerirían cooperación internacional. Mientras haya trabajadores hambrientos o mal pagados en el mundo, buscarán trabajo para mantenerse a sí mismos y a sus familias. Si estas personas tuvieran trabajo en casa, pocos vendrían aquí. De hecho, un hecho poco publicitado es la inmigración inversa: los mexicanos y otros regresan a sus países de origen. Hay muchas razones; incluyen discriminación, salarios bajos o poco fiables, así como el anhelo de su patria y sus familias. Lo que se necesita es un esfuerzo internacional para mejorar los niveles de vida en todo el mundo, así como los intereses industriales y comerciales tienen sus políticas internacionales para invertir y ganar dinero. Una inversión en las personas pagará a largo plazo por nuestra prosperidad y la de otras naciones. Y lo hemos hecho antes. Después de la Segunda Guerra Mundial, en lugar de castigar a nuestros enemigos, financiamos nuestro Plan Marshall, que proporcionó ayuda a Alemania y Japón. En lugar de que su gente huyera de la devastación de la guerra, pudieron reconstruir y mejorar sus vidas en casa. Necesitamos esos esfuerzos internacionales para ayudar a las personas de todo el mundo para su beneficio mutuo y el nuestro.

Si considero a mi propia familia, con sus inmigrantes recientes y residentes de toda la vida (el padre de mi nieto es un apache), tenemos mucho que ganar si desarrollamos los medios para que todos prosperemos. En lugar de considerar soluciones egoístas y parroquiales a los problemas de la inmigración, que son contraproducentes e imponen penurias a los demás, debemos darnos cuenta de que para sobrevivir como especie, con la inmigración y otros problemas globales, debemos considerar que todos nosotros somos los guardianes de nuestros hermanos y hermanas. Eso es necesario no solo para su supervivencia, sino también para la nuestra.

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